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Dante Labs - Qual è la relazione tra DNA, geni e cromosomi?

Qual è la relazione tra DNA, geni e cromosomi?

Qual è la relazione tra DNA, geni e cromosomi?

Una relazione duratura tra DNA, geni e cromosomi


Cos'è un genoma?

Il genoma porta con sé istruzioni genetiche per lo sviluppo, il funzionamento, la crescita e la riproduzione di tutti gli organismi conosciuti. Tutti noi condividiamo più del 99,8% del nostro patrimonio genetico con altre persone. È proprio la piccola parte di diversità del nostro genoma che rende ognuno di noi unico, diversi per piccoli aspetti, colore degli occhi, colore dei capelli, carattere, metabolismo, ecc. Ma, al contempo, anche molto simili a qualche membro della vostra famiglia: Per esempio, ti hanno detto che hai "gli occhi di tua madre" o "il naso di tuo padre"?


Cosa sono i geni?

I geni influenzano il nostro aspetto esteriore e il modo in cui funzionano i processi base del nostro organismo. Essi contengono le informazioni di cui il nostro corpo ha bisogno per produrre sostanze chimiche chiamate proteine. Le proteine formano la struttura del nostro corpo e svolgono un ruolo importante nei processi che ci tengono in vita. I geni sono fatti di una sostanza chimica chiamata DNA, che è l'abbreviazione di "acido desossiribonucleico". La molecola del DNA è una doppia elica: due fili lunghi e sottili che si attorcigliano l'uno intorno all'altro come una scala a chiocciola. Può fare copie di se stessa. Se si separano i due fili, ciascuno può essere usato come stampo per fare l'altro (nasce così una nuova molecola di DNA). Può trasportare informazioni. Si parla di “codice genetico” perché l'ordine delle basi lungo il filamento rappresenta un codice - un codice per la produzione di proteine.

Un gene è una specifica sequenza di questo codice che codifica per una specifica proteina. Così, per esempio, un gene codifica per la proteina insulina, che gioca un ruolo importante nell'aiutare il vostro corpo a controllare la quantità di zucchero nel sangue.

I geni sono l'unità di base della genetica. Gli esseri umani hanno più di 30.000 geni. Questi geni rappresentano solo il 3% circa del nostro DNA. La funzione del restante 97% ha solo una funzione regolatoria, ed è per la gran parte ancora da studiare.


Cosa sono i cromosomi?

Se prendessimo il DNA di tutte le cellule del nostro corpo e lo srotolassimo, da un capo all'altro, formerebbe un filamento lungo 200 miliardi di chilometri (Un filamento lungo dalla Terra ad Urano, andata e ritorno, ma molto, molto sottile!) Per immagazzinare questo importante materiale, le molecole di DNA sono strettamente impacchettate intorno a proteine chiamate istoni per creare strutture chiamate cromosomi.

Gli esseri umani hanno 23 coppie di cromosomi in ogni cellula, per un totale di 46 cromosomi. Una fotografia dei cromosomi di una persona, disposti secondo le dimensioni, è chiamata cariotipo.

Dante Labs - Chromosome

I cromosomi sessuali determinano se sei un ragazzo (XY) o una ragazza (XX). Gli altri cromosomi sono chiamati autosomi. 

Il cromosoma più grande, il cromosoma 1, contiene circa 8000 geni. Il cromosoma più piccolo, il cromosoma 21, contiene circa 300 geni.

 

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